Omayra foi uma das muitas vítimas do vulcão El León – Foto: Reprodução

Omayra foi uma das muitas vítimas do vulcão El León – Foto: Reprodução

A imagem, premiada pela fundação World Press Photo, foi feita pelo fotógrafo francês Frank Fournier, e causou impacto em todo mundo, uma vez que neste ponto, todos já conheciam a história da colombiana pelas câmeras da televisão. À época, a fotografia levantou grandes debates sobre o poder da tecnologia, que permitiu ao mundo acompanhar de maneira intimista os últimos momentos da vida de Omayra. As informações são da BBC.

Omayra foi uma das muitas vítimas do vulcão El León, que destruiu parte da região de Armero, na Colômbia, em 1985. Na ocasião, funcionários da Cruz Vermelha teriam feito repetidos apelos ao governo para o uso de uma bomba que baixasse o nível da água. A ideia era que assim pudessem salvar a criança que havia ficado presa entre entulhos e escombros de um deslizamento causado pelo vulcão.

No entanto, pela negativa, em determinado momento os socorristas da Cruz Vermelha foram obrigados a desistir de tentar salvá-la. Então, apenas ficaram ao seu lado até o último momento, rezando e confortando-a. Assim, cerca de 60 horas depois de presa aos escombros e dentro da água, Omayra morreu.

O relato do fotógrafo

“Muitas pessoas tinham sido mortas e isso tinha tido um grande impacto” – Foto: Reprodução

“Muitas pessoas tinham sido mortas e isso tinha tido um grande impacto” – Foto: Reprodução

Fournier chegou à Bogotá dois dias depois da erupção do vulcão. Para chegar até Armero, ele precisou viajar por mais cinco horas de carro e depois mais duas horas e meia caminhando. Segundo ele, no momento, a Colômbia enfrentava um conturbado momento político. Pouco antes da erupção, o Palácio da Justiça, em Bogotá, havia sido tomado por guerrilheiros do grupo esquerdista M-19.

“Muitas pessoas tinham sido mortas e isso tinha tido um grande impacto na forma como as pessoas da cidade de Armero foram ajudadas”, contou ele em uma entrevista concedida em 2005 à BBC. “O Exército, por exemplo, havia sido mobilizado para a capital”.

 “Eu cheguei ao vilarejo de Armero de madrugada, cerca de três dias depois da explosão. Havia muita confusão, as pessoas estavam em choque e precisando desesperadamente de ajuda. Muitos estavam presos em entulhos”.

“Eu encontrei um fazendeiro que me contou dessa menininha que precisava de ajuda. Ele me levou até ela, ela estava praticamente sozinha, havia apenas algumas pessoas em volta e alguns funcionários de resgate ajudando outra pessoa perto dali”.

“Ela estava num grande lamaçal, presa da cintura para baixo por concreto e outros restos das casas que haviam desabado. Ela estava ali por quase três dias. Começava a amanhecer e a pobre menina estava sentindo dores e muito confusa”.

 “Em toda parte, centenas de pessoas estavam presas. Os funcionários de resgate tinham dificuldade em chegar até as vítimas. Eu conseguia ouvir as pessoas gritando por ajuda e depois silêncio, um silêncio sinistro. Era muito assustador. Havia alguns helicópteros, alguns que haviam sido emprestados por uma companhia de petróleo, tentando ajudar as pessoas”.

 “E daí tinha essa menininha e as pessoas não tinham poder para ajudá-la. Os funcionários de resgate voltavam para falar com ela, fazendeiros locais e algumas pessoas que tinham algum tipo de ajuda médica. Eles tentavam confortá-la”.

 “Quando eu tirei as fotos eu me senti completamente impotente na frente dessa menininha, que estava enfrentando a morte com coragem e dignidade. Ela podia sentir que a vida dela estava indo embora. Eu achei que a única coisa que eu podia fazer era retratar adequadamente a coragem, o sofrimento e a dignidade dessa menininha e esperar que isso mobilizaria as pessoas a ajudar aqueles que haviam sido resgatados e salvos”.

 “A essa altura, Omayra já perdia a consciência, às vezes recobrando-a”, revelou. “Ela até me perguntou se eu podia levá-la para a escola porque ela estava preocupada que chegaria atrasada”.

O fotógrafo acrescentou ainda ter sentido uma obrigação de retratar o que Omayra estava passando e, portanto, decidiu enviar o filme com as fotos para seu agente na França.

A fotografia de Omayra foi publicada dias depois pela revista Paris Match – Foto: Reprodução

A fotografia de Omayra foi publicada dias depois pela revista Paris Match – Foto: Reprodução

“Eu dei o meu filme para alguns fotógrafos que estavam voltando para o aeroporto e pedi para que eles o mandassem para o meu agente em Paris. Omayra morreu cerca de três horas depois de eu chegar lá. Na hora, eu não percebi o poder da fotografia, a forma como o olho da menina se conectou com a câmera”.

A fotografia de Omayra foi publicada dias depois pela revista Paris Match. O drama de Omayra já havia sido explorado pelas câmeras de TV. Logo, o mundo todo já sabia o que tinha acontecido e talvez por isso a foto de Fournier tenha causado tanta perturbação.

“As pessoas me perguntavam: ‘Por que você não a ajudou? Por que não a tirou de lá?” Mas era impossível”, disse o fotógrafo. À época, o caso da colombiana causou grande alarde e debate no mundo sobre a questão do fotojornalismo, colocando o profissional como uma espécie de “abutre” em meio às desgraças. “Eu senti que era importante que eu registrasse a história e fiquei mais feliz pelo fato de ter havido uma reação”, disse. “Teria sido pior se as pessoas não tivessem se importado”.

“Eu acredito que a fotografia ajudou a levantar dinheiro de todo o mundo e ajudou a destacar a irresponsabilidade e a falta de coragem dos líderes de governo”, apontou. “Houve uma falta de liderança óbvia. Não havia planos de evacuação, embora os cientistas tivessem previsto a extensão catastrófica da erupção do vulcão”.

 “As pessoas ainda acham a foto perturbadora. Isso destaca o poder duradouro dessa pequena menina. Eu tive sorte porque pude agir como uma ponte para ligar as pessoas com ela. É a mágica da coisa”.

 “Há centenas de milhares de Omayras pelo mundo histórias importantes sobre os pobres e os fracos, e nós, fotojornalistas, estamos lá para criar a ponte”, acrescentou”.

Cerca de 60 horas depois de presa aos escombros e dentro da água, Omayra morreu – Foto: Reprodução

Cerca de 60 horas depois de presa aos escombros e dentro da água, Omayra morreu – Foto: Reprodução