Governo tenta reduzir preço do gás natural

Expectativa é que a medida gere redução nos preços da energia elétrica, mas especialistas apontam que sucesso do projeto depende de fatores como melhora da infraestrutura.

O governo está discutindo medidas para mudar o mercado de gás natural no Brasil, com o objetivo de baratear os preços. Na prática, a ideia é acabar com o monopólio da Petrobras nessa área, permitindo assim a concorrência entre diversas empresas. A queda de custo deve atingir principalmente os principais consumidores do gás natural a indústria e o setor de energia termelétrica. Mas a expectativa do governo é que essa redução seja repassada ao consumidor final.

O que é o gás natural?

Governo tenta reduzir preço do gás natural

O gás natural é um combustível fóssil normalmente encontrado em camadas profundas do subsolo, associado (dissolvido) ou não ao petróleo. Ele é extraído por meio de perfurações, tanto em terra quanto no mar. No Brasil, a maior parte da produção é associada ao petróleo.

O gás natural é usado como combustível no transporte e nas usinas termelétricas, bem como fonte de energia em casas, fábricas e estabelecimentos comerciais. Também pode ser convertido em ureia, amônia e outros produtos usados como matéria-prima em diversas indústrias.

Quanto o Brasil produz?

Segundo o dado mais recente da ANP, em abril o país produziu 113 milhões de metros cúbicos por dia de gás natural. Em todo o ano de 2018, foram produzidos 40,8 bilhões de metros cúbicos, uma média diária de 111 milhões de metros cúbicos ao dia – o que representa aumento de 1% na comparação com 2017.

Qual a diferença para o gás de cozinha?

Governo tenta reduzir preço do gás natural

O gás natural que chega à residência dos consumidores é o gás encanado. O chamado gás de cozinha, vendido em botijões, é de outro tipo: o gás liquefeito de petróleo (GLP). O primeiro é composto principalmente por metano e etano e é uma substância mais leve que o ar, enquanto o segundo é uma mistura de hidrocarbonetos, entre eles os gases butano e propano, e é mais pesado do que o ar.

O ministro da Economia, Paulo Guedes, disse que, com a medida, “o país, em cima da energia barata, vai acelerar o crescimento, vai se reindustrializar, e isso vai chegar também no botijão de gás” de cozinha. No entanto, ainda não está claro como a medida pode baratear o gás de cozinha. Especialistas ouvidos pelo G1 apontam que o processo de obtenção do gás de cozinha é diferente do gás natural.

“São processos industriais diferentes, formas de distribuir diferentes”, diz Fernanda Delgado, pesquisadora da FGV Energia. O diretor do Centro Brasileiro de Infraestrutura (CBIE), Adriano Pires, aponta que o GLP “é um derivado [de petróleo], e quem fixa preço de derivado é o mercado internacional”.

Como o gás chega ao consumidor?

Depois de extraído, o gás natural precisa passar por unidades de processamento, onde é transformado em produtos que servirão de combustível ou matéria-prima para a indústria. Ele também pode ser importado de outros países na forma liquefeita, via navios – nesse caso, precisa passar por um processo chamado “regaseificação”, feito em terminais.

Já tratado, o gás é transportado por uma malha de gasodutos até as distribuidoras. As distribuidoras fornecem o produto a casas, fábricas e estabelecimentos comerciais por meio de sua rede.

Quem produz gás natural no Brasil?

Além da Petrobras, o país tem cerca de 30 outras empresas que produzem gás natural. Mas a estatal responde pela grande maioria da produção. Em abril, por exemplo, cerca de 98% do gás natural produzido no Brasil veio da Petrobras. No mesmo mês, as empresas com maior produção depois da Petrobras foram Total E&P do Brasil, Shell Brasil, Petro Rio Jaguar, Equinor Brasil e Queiroz Galvão, que produziram, juntas, cerca de 1,5% do total nacional.

Governo tenta reduzir preço do gás natural

Quanto custa?

O preço do gás natural do Brasil é alto na comparação com outros países, de cerca de US$ 10 por milhões de BTUs, de acordo com dados apresentados pelo ministro de Minas e Energia, Bento Albuquerque, à Câmara dos Deputados. Nos Estados Unidos, por exemplo, o preço é de aproximadamente US$ 3 e em países da Europa, US$ 7.

O Brasil produz todo o gás natural que consome?

Não. O país não é autossuficiente na produção de gás e, portanto, ainda importa boa parte do gás que consome.

Qual é a ideia do governo?

O objetivo do governo é aumentar o número de empresas atuantes no mercado de gás, rompendo assim o monopólio da Petrobras. A ideia é que, com mais empresas competindo no mercado, o preço seja reduzido.
Para isso, a ideia é que a Petrobras se comprometa a vender distribuidoras e transportadoras de gás natural. A estatal também deve abrir mão da exclusividade de uso da capacidade dos dutos atualmente, essa exclusividade impede que outras empresas acessem a rede, obrigando-as a vender sua produção para a Petrobras para que ela seja escoada.
O governo também vai incentivar os estados a abrirem mão do monopólio de distribuição, ou seja, privatizarem as companhias que levam o gás até os consumidores.

Qual a redução de preço esperada?

O ministro Paulo Guedes disse “pode ser que caia 40% em menos de dois anos até”. Já o ministro de Minas e Energia, Bento Albuquerque, afirma que o mercado vai regular o preço. “Não somos nós que vamos dizer quanto que o valor do gás vai cair ou não. A expectativa é que em torno de dois ou três anos o preço do gás tenha uma forte redução.”

A energia pode ficar mais barata?

O governo diz que, com a abertura do mercado, o preço do gás natural poderá cair e, consequentemente, o preço da energia elétrica, já que parte das usinas térmicas usam o combustível para gerar eletricidade.
Para a pesquisadora da FGV Energia Fernanda Delgado, a maior oferta de gás no mercado tende a reduzir o preço, mas não é suficiente se não houver infraestrutura para transporte e distribuição e se as outras empresas não tiverem acesso a essa rede, hoje dominada pela Petrobras. “Tem várias etapas a serem vencidas [para a abertura de mercado] e elas ainda não estão claras. Os desinvestimentos da Petrobras vão ocorrer?”, questiona Delgado.

Adriano Pires também comenta essa questão, e aponta que é preciso “esperar para ver como vai sair o termo de compromisso da Petrobras com o Cade”.

“O primeiro grande desafio do governo para reduzir o preço é tentar criar uma diversidade de produtores. Hoje, uma distribuidora só tem um fornecedor, que é a Petrobras. É preciso criar condições para que outras empresas também possam vender, porque, na medida em que eu crio uma concorrência, a tendência ao longo dos anos é o preço cair”, diz ele.

Pode haver queda de preços ao consumidor pela redução de custos à indústria?

A expectativa é que a redução de custos com energia na produção da indústria seja repassada ao preço das mercadorias. No entanto, os especialistas apontam que isso depende uma série de fatores, como uma infraestrutura que permita a redução efetiva do preço do gás.

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Dena Santos

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